cobid19

Todo está yendo muy rápido. Ninguna pandemia fue nunca tan fulminante y de tal magnitud. Surgido hace apenas cien días en una ciudad lejana desconocida, un virus ha recorrido ya todo el planeta, y ha obligado a encerrarse en sus hogares a miles de millones de personas. Algo sólo imaginable en las ficciones post-apocalípticas ...

A estas alturas, nadie ignora que la pandemia no es solo una crisis sanitaria. Es lo que las ciencias sociales de «  hecho social total  », en el sentido de que convulsiona el conjunto de las relaciones sociales, y conmociona a la totalidad de los actores, de las instituciones y de los valores.

La humanidad está viviendo -con miedo, sufrimiento y perplejidad- una experiencia inaugural. Verificando concretamente que aquella teoría del «fin de la historia» es una falacia ... Descubriendo la historia, en realidad, es impredecible. Nos hallamos ante una situación enigmática. Sin precedentes [1] . Nadie sabe interpretar y clarificar este extraño momento de tanta opacidad, cuando nuestras sociedades siguen temblando sobre sus bases como sacudidas por un cataclismo cósmico. Y no existen señales que nos ayuden a orientarnos ... Un mundo se derrumba. Cuando todo termine la vida ya no será igual.

Hace apenas unas semanas, decenas de protestas populares se habían generalizado a escala planetaria, de Hong Kong a Santiago de Chile, pasando por Teherán, Bagdad, Beirut, Argel, París, Barcelona y Bogotá. El nuevo coronavirus ha ido apagando una medida que se extiende, rápido y furioso, por el mundo ... A las escenas de masas festivas ocupando calles y plazas, suceden las insólitas imágenes de avenidas vacías, mudas, espectrales. Emblemas silenciosos que marcan para siempre el recuerdo de este extraño momento.

Estamos padeciendo en nuestra propia existencia el famoso 'efecto mariposa': alguien, al otro lado del planeta, se come un extraño animal y tres meses después, la humanidad se encuentra en cuarentena ... Prueba de que el mundo es un  sistema  en el que todo elemento que lo compone, por insignificante que parezca, interactúa con otros y acaba por influenciar el conjunto.

Angustiados, los ciudadanos vuelven sus ojos hacia la ciencia y los científicos -como antaño hacia la religión- implorando el descubrimiento de una vacuna salvadora cuyo proceso requerirá largos meses. Porque el sistema inmunitario humano necesita tiempo para producir anticuerpos, y algunos efectos secundarios pueden tardar en manifestarse ...

La gente busca también refugio y protección en el Estado que, tras la pandemia, podría regresar con fuerza en detrimento del Mercado. En general, el miedo colectivo cuanto más traumático más aviva el deseo de Estado, de Autoridad, de Orientación. En cambio, las organizaciones internacionales y multilaterales de todo tipo (ONU, Cruz Roja Internacional, G7, G20, FMI, OTAN, Banco Mundial, OEA, OMC, etc.) no han estado a la altura de la tragedia, por su silencio o por su incongruencia. El planeta descubre, estupefacto, que no hay comandante a bordo ... Desacreditada por su complicidad estructural con las multinacionales farmacéuticas [2] , la propia Organización Mundial de la Salud (OMS) tiene cuidado de suficiente autoridad para asumir, como la correspondencia, la conducción de la lucha global contra la nueva plaga.

Mientras tanto, los Gobiernos asisten a impotentes a la irrefrenable diseminación por todos los continentes [3]  de esta peste nueva. Contra la cual no hay ni vacuna, ni medicamento, ni cura, ni tratamiento que elimine el virus del organismo [4] ... Y eso va a durar [5] ... Mientras el germen siga presente en algún país, las repeticiones serán inevitablemente y cíclicas. Lo más probable es que esta epidemia no está registrada antes de que el microbio haya contactado en torno al 60% de la humanidad.

Lo que parece distópico y propio de dictaduras de ciencia ficción se ha vuelto 'normal'. Se multa a la gente por salir de su casa a estirar las piernas, o por pasear su perro. Aceptamos que nuestro móvil nos vigile y nos denuncie a las autoridades. Y se está proponiendo que quien salga a la calle sin su teléfono sea sancionado y castigado con prisión.

El largo autismo neoliberal es críticas críticas, en particular una causa de sus políticas devastadoras de privatización a ultranza de los sistemas públicos de salud que han resultado criminales, y se revelan absurdas. Como ha dicho Yuval Noah Harari: «  Los gobiernos que ahorraron gastos en los últimos años recortando los servicios de salud, ahora gastarán mucho más a causa de la epidemia [6] . »Los gritos de agonía de los kilómetros de enfermos muertos por no disponer de camas en las Unidades de Cuidados Intensivos (UCI) condenan por largo tiempo a los fanáticos de las privatizaciones, de los recortes y de las políticas austeritarias.

Se habla ahora abiertamente de nacionalizar, de relocalizar, de reindustrializar, de soberanía farmacéutica y sanitaria. Se vuelve a usar una palabra que los neoliberales estigmatizaron, acorralaron y desterraron: solidaridad. La economía mundial se encuentra paralizada por la primera cuarentena global de la historia. En el mundo entero hay crisis, a la vez, de la demanda y de la oferta. Unos ciento setenta países (de los ciento noventa y cinco que existen) tendrán un crecimiento negativo en 2020. O sea, una tragedia económica peor que la Gran Recesión de 1929. Millones de empresarios y de trabajadores se preguntarán si morirán del virus o de la quiebra y del paro.

David Beasley, Director Ejecutivo del Programa Alimentario Mundial (PAM), ha alertado sobre la situación catastrófica que se avecina:  «Estamos al borde de una 'pandemia de desnutrición'. El número de personas que podría tener hambre podría duplicarse aquí al final del año, superando la cifra de 250 millones de personas ... [7]  »  Nadie sabe quién se ocupará del campo, si se perderán las cosechas, si faltarán los alimentos, si regresaremos al racionamiento ... El apocalipsis está golpeando a nuestra puerta.

La única lucecita de esperanza es que, con el planeta en modo pausa, el medio ambiente ha tenido un respiro. El aire es más transparente, la vegetación más expansiva, la vida animal más libre. Ha retrocedido la contaminación atmosférica que cada año mata a millones de personas. De pronto, Lavada de la mugre de la polución, La naturaleza ha Vuelto a lucir bronceado hermosa ... Como el ultimátum a la Tierra Que nos lanza el coronavirus también FUE Una desesperada alerta en definitiva Nuestra suicida Ruta Hacia el Cambio Climático: «  ¡ Ojo! Próxima parada: colapso . »»

En la escena geopolítica, la espectacular irrupción de un actor desconocido -el nuevo coronavirus- ha desbaratado por completo el tablero de ajedrez del sistema-mundo. En todos los frentes de guerra -Libia, Siria, Yemen, Afganistán, Sahel, Gaza, etc.-, los combates se han suspendido ... La peste ha impuesto  de facto , con más autoridad que el propio Consejo de Seguridad, una efectiva  Pax Coronavírica ...

En política internacional, la gestión pavorosa de esta crisis por el presidente Donald Trump asesta un golpe muy duro al liderazgo mundial de los Estados Unidos que no han sabido ayudarse ellos ni ayudar a nadie. China en cambio, después de un comienzo errático en el combate contra la nueva plaga, ha recobrarse, enviar ayuda al centenar de países, y parece sobreponerse al mayor trauma sufrido por la humanidad desde hace siglos. El devenir del nuevo orden mundial podría estar jugándose en estos momentos ...

De todos los modos, la impactante realidad es que las potencias más poderosas y las tecnologías más sofisticadas han resultado incapaces de frenar la expansión mundial de la covid-19 [8] , enfermedad causada por el coronavirus SARS-CoV-2 [9] , el nuevo gran asesino planetario.

EL CORONAVIRUS

La cifra de víctimas no cesa de crecer ... A la hora en que redactamos estas líneas, el número de fallecidos supera los ciento cincuenta mil ... El de los contaminados sobrepasa los dos millones y medio ... Y los confinados en sus viviendas son más de cuatro mil millones ... Esto último nunca había perdido jamás ... Las palabras 'confinamiento' y 'cuarentena' que parecían pertenecer a tiempos olvidados y al léxico medieval se han convertido en vocablos usuales. Los que mejor ilustran finalmente nuestra  normalidad anormal actual .

Hay controversia, al más alto nivel [10] , sobre el origen del virus aparecido en Wuhan (Hubei, China). Como no se ha identificado todavía al 'paciente cero' [11] , o sea el primer contagio de animal a humano, varias especulaciones circulan. Por una parte, las autoridades de Pekín acusaron al ejército estadounidense de haber fabricado el germen en un laboratorio militar de Fort Detrick (Frederick, Maryland) como arma bacteriológica para frenar el ascenso chino en el mundo, y de haberlo dispersado en China con ocasión de los Juegos Militares Mundiales, una competición disputada en octubre de 2019, específicamente ... en Wuhan [12] .Por otra parte, en Estados Unidos, el propio presidente Trump incriminó repetidas veces a Pekín [13] , después de que el influyente senador republicano de Arkansas, Tom Cotton, apareció una vez como el próximo director de la Agencia Central de Inteligencia (CIA) , culpar a científicos militares chinos [14]  de haber producido el nuevo germen en un laboratorio « de virología y bioseguridad » localizado también ... en Wuhan [15] .

Ampliamente difundidas por los adeptos conspiracionistas de las 'teorías del complot' de ambos bandos, estas versiones contradictorias (hay otras [16] ) han circulado mucho por las redes sociales [17] . Tienen escaso fundamento. Estudios científicos solventes descartan que el nuevo coronavirus sea un arma biológica de diseño liberada intencionadamente o por accidente [18]  : «  Nuestros análisis científicos claramente que el SARS-CoV-2 no es una construcción de laboratorio ni un virus deliberadamente manipulado [19] . »Considerado tajantemente el profesor de la Universidad de Sydney (Australia) Edward C. Holmes, el mejor experto mundial del nuevo patógeno.

Ignoramos aún muchas cosas de este agente infeccioso: no sabemos, por ejemplo, si ya has mutado o si vas a mutar ... Ni por qué infectado más a los hombres que a las mujeres. Ni siquiera son son los determinantes que hacen que dos personas de características similares -jvenes, sanas, sin patologías asociadas- tienen formas opuestas de la enfermedad, leve, grave o mortal la otra. Ni por qué los niños casi nunca tienen formas graves de la infección. Ni si los enfermos curados siguen transmitiendo la plaga, ni si quedan realmente inmunizados ...

Pero existe un amplio acuerdo entre los investigadores internacionales [20]  para reconocer que este nuevo germen ha surgido del mismo modo que otros anteriormente:  saltando  de un animal a los seres humanos ... Murciélagos, pájaros y varios mamíferos (en particular los cerdos) albergan naturalmente múltiples coronavirus. En los humanos, hay siete tipos de coronavirus conocidos que pueden infectarnos. Cuatro de ellos causan diversas variedades del resfriado común. Y otros tres,  de reciente aparición , producto trastornos mucho más letales como el síndrome respiratorio agudo y grave (SARS), emergido en 2002; el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS), surgido en 2012;y por último esta nueva enfermedad, la covid-19, causada por el SARS-CoV-2, cuyo primer brote se detectó, como ya dijimos, en el mercado de mariscos de Wuhan en diciembre de 2019. Este nuevo germen afectado al murciélago como 'tonalizado original' ya otro animal aún no formalmente identificado -¿el pangolín [21]  ? -, como 'huésped intermedio' desde el cual, después de volverse peligroso, afectado  saltado  a los humanos.

Lo que no se acaba de entender es ¿por qué, si ya convivimos con otros seis coronavirus y tenemos globalmente controlados, este nuevo patógeno ha provocado una pandemia colosal? ¿Qué tiene de particular este germen? ¿Por qué su rapidez de infección ha desbordado las previsiones de las mejores autoridades sanitarias del mundo?

Sin duda, como se ha repetido mucho, condiciones ajenas al virus como la velocidad actual de las comunicaciones, la hipermovilidad y la intensidad de los intercambios en la era de la globalización han favorecido su propagación. Obvio Pero entonces ¿por qué el SARS en 2002 o el MERS en 2012, también causados ​​por nuevos coronavirus, no se 'globalizaron' de igual manera en todo el planeta?

Para responder a estas preguntas, lo primero que hay que recordar es que «  los virus son inquietantes porque no están vivos ni muertos». No están vivos porque no pueden reproducirse por sí mismos. No están muertos porque pueden entrar en nuestras células, secuestrar su maquinaria y replicarse. Y en eso son problemas y sofisticados porque llevan millones de años experimentados nuevas formas de burlar nuestro sistema inmune [22] . »Pero lo que distingue  específico  al SARS-CoV-2 de otros virus asesinos es específico su  estrategia de irradiación silenciosa . O sea, su capacidad de propagación sin levantar sospechas, ni siquiera en su propia víctima.Por lo menos durante los primeros días del contacto en los que la persona infectada no presenta  ningún síntoma  de la enfermedad.

Ignoramos con certeza por qué el virus viaja tan rápido, pero lo que sabemos es que, desde el momento en que penetra -por los ojos, la nariz o la boca- en el cuerpo de su víctima ya comienza una réplica de modo exponencial .. Según la investigadora Isabel Sola, del Centro Nacional de Biotecnología de España: «  Una vez dentro de la primera célula humana, cada coronavirus genera hasta 100.000 copias de sí mismo en menos de 24 horas ... [23]  » Pero además, otro rasgo singular y astuto de este patógeno es que, al invadir un cuerpo humano, concentrarse en su primer ataque,  cuando aún es indetectable , en el tracto respiratorio superior de la persona infectada, desde la nariz a la garganta, donde se replica con frenética intensidad.Desde ese momento, ya esa persona - que no siente nada - se convierte en una potente bomba bacteriológica y comienza un diseño masivo en su entorno -simplemente al hablar o al virus respiratorio letal ...

Esta es la característica principal, la fatal singularidad de este nuevo coronavirus. En China, hasta el 86% de los contagios se debieron a personas asintomáticas,  sin signos detectables  de la infección. En la Universidad de Oxford, un grupo de investigadores demostró hasta  la mitad  de los contagios por el SARS-CoV-2 se debe a los individuos  sin diagnóstico  y  sin síntomas aparentes .

Sólo una minoría de contagiados padece el segundo ataque del germen, concentrado esta vez en los pulmones, de manera similar al SARS de 2002 (aunque la carga viral del nuevo coronavirus es mil veces superior a la del SARS), provocando neumonías que pueden llegar a ser letales, sobre todo en personas mayores de 65 años con enfermedades crónicas.

Como el número de contagiados es masivo y simultáneo, esta  minoría  -que representa un 15% de todos los infectados -y que es la que acudirá a los hospitales-, puede alcanzar con celeridad cifras muy elevadas según el volumen de población ... visto en China, Irán, Italia, España, Francia, Reino Unido o Estados Unidos, basta con varias millas de personas acudan  al mismo tiempo  a las urgencias de los hospitales para colapsar todo el sistema sanitario de cualquier país por muy desarrollado que sea [24] ...

En Wuhan, Teherán, Milán, Madrid, París, Londres o Nueva York, médicos y enfermeros se vieron pronto totalmente sobrepasados. Faltaron mascarillas, gel desinfectante, material de protección para el personal sanitario, camas en las UCI, respiradores, etc. En varias ciudades (Wuhan, Madrid, Nueva York), las autoridades, desbordadas, afectados que echar mano de las Fuerzas Armadas o de voluntarios civiles para construir a toda velocidad hospitales improvisados ​​de millas de camas. En casi todas las partes, las autoridades confesaron que no habían previsto semejante avalancha de enfermos, «  un continuo tsunami de pacientes en estado grave ... [25]

UNA PANDEMIA MUY ANUNCIADA

Ante el alud de críticas por lo que la opinión pública percibió como una 'mala gestión' de la pandemia, algunos gobernantes argumentaron también que la celeridad del ataque pandémico les había pillado por sorpresa ... Donald Trump, por ejemplo, no dudó en afirmar repetidas veces -cuando se produjeron en su país las primeras muertes por coronavirus, meses después de China o de Europa-, que «  nadie sabía que tenía una pandemia o una epidemia de esta magnitud  », y qué se enfrentan de un «  problema imprevisible  » , «  Algo que nadie esperaba  », «  surgido de ninguna parte  » ... [26]

Se pueden decir muchas cosas para explicar la escasa preparación de las autoridades ante este brutal azote, pero el argumento de la sorpresa no es de recibo. Primero, porque hay un proverbio famoso en salud pública: «  Los brotes son inevitables, las epidemias no.  »Segundo, porque decenas de autores de ficción y de ciencia ficción -dede James Graham Ballard y Stephen King pasando por Cormac McCarthy o la cineasta Steven Soderbergh en su película  Contagio  (2011) - descrito en detalle la pesadilla sanitaria apocalíptica que amenazaba al mundo.Tercero, porque personalidades visionarias - Rosa Luxemburgo, Gandhi, Fidel Castro, Hans Jonas, Ivan Illich, Jürgen Habermas- avisaron, desde hace tiempo, que el saqueo y el pillaje del medio ambiente podrían tener consecuencias sanitarias nefastas. Cuarto, porque las epidemias recientes como el SARS de 2002, la gripe aviar de 2005 [27] , la gripe porcina de 2009 [28]  y el MERS de 2012 ya han tenido niveles de pandemia incontenibles en algunos casos y han tenido millas de muertos en todo el planeta. Quinto, porque cuando se produjo la primera muerte por el nuevo coronavirus en Estados Unidos, el 10 de marzo de 2020 en Nueva Jersey -como ya hemos dicho-, casi  tres meses que la epidemia había estallado en Wuhan y había desbordado rápidamente todo el sistema sanitario tanto en China como en varias naciones europeas; o mar, hubo tiempo para prepararse. Y sexto, porque decenas de prospectivistas y varios informes recientes han recibido advertencias muy serias sobre la  inminencia  del surgimiento de algún tipo de nuevo virus que podría causar algo así como la madre de todas las epidemias.

El más importante quizás de estos análisis fue presentado, en noviembre de 2008, por el Consejo Nacional de Inteligencia (NIC), la oficina de anticipación geopolítica de la CIA, que publicó para la Casa Blanca un informe titulado «  Tendencias globales 2025: Un mundo transformado »  [29]  . Este documento resultó de la puesta en común -revisada por las agencias de inteligencia de Estados Unidos- de estudios elaborados por dos mil quinientos expertos independientes de universidades de los treinta y cinco países de Europa, China, la India, África, América Latina, mundo árabe-musulmán, etc.

Con insólito sentido de anticipación, el documento confidencial anunciaba, antes de 2025, " la aparición de una enfermedad respiratoria humana nueva, altamente transmisible y virulenta para la cualidad no existe contramedidas adecuadas, y qué se podría convertir en una pandemia global ". El informe avisaba que " la aparición de una enfermedad pandémica dependiente de la mutación o del reordenamiento genético de cepas de enfermedades que circulan actualmente, o de la aparición de un nuevo patógeno en el ser humano que podría ser una cepa de influenza aviar altamente patógena como el H5N1, otros patógenos,  como el coronavirus SARS , que también tienen este potencial . »»

El informe publicitario, con impresionante anticipación, que «  si quirúrgica una enfermedad pandémica, podría ser en un área marcada por una alta densidad de población y una estrecha asociación entre humanos y animales, como muchas áreas del sur de China y del sudeste de Asia, donde no están reguladas las prácticas de cría de animales silvestres lo cual podría permitir que un virus mute y provoque una enfermedad zoonótica potencialmente pandémica ... »

Los autores también previenen el riesgo de una respuesta demasiado lenta de las autoridades: “ Podrían pasar semanas antes de obtener resultados de laboratorio definitivos que confirmen la existencia de una enfermedad nueva con potencial pandémico. Mientras tanto, los enfermos comenzarían a aparecer en las ciudades del sureste asiático. A pesar de los límites impuestos a los viajes internacionales, los viajeros con leves síntomas o personas asintomáticas pueden transmitir la enfermedad a otros continentes. "De tal modo que" olas de nuevos casos ocurrieron en pocos meses. La ausencia de una vacuna efectiva y la falta universal de inmunidad convertiría a las poblaciones en vulnerables a la infección.En el peor de los casos, decenas de cientos de millas de estadounidenses, dentro de los Estados Unidos, enfermarían, y las muertes, una escala mundial, calcularían en millones  ».

Como este documento no fuera suficiente, otro informe más reciente, de enero de 2017, elaborado esta vez por el Pentágono y también destinado al presidente de Estados Unidos (que ya era Donald Trump), alerta de nuevo claramente que " la amenaza más probable y significativo para los ciudadanos estadounidenses es una nueva enfermedad respiratoria "y que, en ese escenario",  todos los países industrializados, incluidos Estados Unidos, cuidado de respiradores, medicamentos, camas hospitalarias, equipos de protección y mascarillas para enfrentar una posible pandemia  [30] ».

A pesar de tan explícitas y repetidas advertencias, Donald Trump no dudó en deshacerse, unos meses después de este último informe (!), El Comité encargado -en el seno del Consejo de Seguridad Nacional- de la Protección de la Salud Global y la Biodefensa , presidido por el almirante Timothy Ziemer, un reconocido experto en epidemiología [31] . Ese Comité de técnicos era específico que requería la toma de decisiones en caso de una nueva pandemia ... «  Pero  –explica el periodista Lawrence Wright, que entrevistó a Ziemer y todos los miembros de ese Comité-  Trump eliminó a quienes más sabían sobre este asunto ... Uno de tantos errores colosales del presidente de Estados Unidos.Los anales mostrarán que ha sido responsable de uno de los errores de salud pública más catastróficos de la historia de este país. Si hubiera escuchado, hace meses, las advertencias de los servicios de inteligencia y de los expertos en salud pública sobre la grave amenaza que supondría el brote de coronavirus en China, la actual explosión de casos de covid-19 podría haber evitado . [32] "

Hubiese bastado también que Trump y otros líderes mundiales escucharan los repetidos avisos de alerta difundidos por la propia OMS. En particular, el grito de alarma que esta organización controlada en  septiembre de 2019 , o sea la víspera del primer ataque del nuevo coronavirus en Wuhan. La OMS no dudaba en prevenir la próxima plaga podría ser apocalíptica: «  Nos enfrentamos  a la amenaza muy real de una pandemia fulminante, extremadamente mortífera, provocada por un patógeno respiratorio que podría matar de 50 a 80 millones de personas y liquidar casi el 5% de la economía mundial.  Una pandemia mundial de esa escala sería una catástrofe y desencadenaría caos, inestabilidad e inseguridad generalizadas. El mundo no está preparado[33] »

Con mayor precisión aún si cabe, otro informe anterior y ya avisado sobre el peligro específico de los nuevos coronavirus: «  La presencia de un gran reservorio de virus similar al SARS-CoV en los murciélagos de herradura, junto con la cultura de comer mamíferos exóticos en el sur de China, es una bomba de relojería ... La posibilidad del cirujano de otro SARS tuvo un nuevo coronavirus de animales, no debe ser descartada. Por lo tanto, es una necesidad estar preparados . [34] "

Entre 2011 y 2019, Muchos científicos no cesaron de Hacer sonar la alarma A propósito de Varios brotes infecciosos Que, Ellos Segundos, anunciaban alcalde Una Frecuencia de Aparición de plagas de propagación rápida Rápida, Cada Vez Más Difíciles de atajar ... [35]  El propio el ex presidente Barack Obama, en diciembre de 2014, señaló que se requeriría invertir en infraestructuras sanitarias para poder enfrentar la posible llegada de una epidemia de nuevo tipo. También grabamos que siempre se puede presentar un azote similar a la «queja de Kansas» de 1918: «  Probablemente puede llegar un momento en el que tengamos que enfrentar una enfermedad mortaly para poder lidiar con ella, necesitamos infraestructuras, no solo aquí en Estados Unidos sino también en todo el mundo para conseguir detectar y aislar rápidamente . [36]  »

Es bien conocido también que, en 2015, Bill Gates, fundador de Microsoft, avisó que estaban reunidas todas las condiciones para la aparición de un nuevo azote infeccioso que podría fácilmente ser dañado por el mundo por los enfermos asintomáticos: «  Puede que surja  un virus  -explicó-  con el que las personas se sientan lo suficientemente bien, mientras están infectadas, para subirse a un avión o ir al supermercado ... Y eso podría ser el virus podría extenderse por todo el mundo de manera muy rápida ...  El Banco Mundial calcula que una epidemia planetaria de ese tipo de costaría no menos de tres billones de dólares, con millones y millones de muertes ... [37]  »

O sea, mal que le pese a Donald Trump ya esos dirigentes que hablaron de «  sorpresa  » o de «  estupor  », la realidad es que se conocía, desde hace años, el peligro inminente de la irrupción de un nuevo coronavirus que podría  saltar  de animales a humanos, y provocar una pandemia terrorífica ... «  La ciencia sabía que iba a sufrir. Los Gobiernos sabían que tenían éxito, pero no se molestaron en prepararse . - explica el veterano reportero y divulgador científico David Quammen quien, para escribir su libro  Contagio [38]  ( Derrame. Infecciones animales y la próxima pandemia humana), grabó los cuatro rincones del planeta persiguiendo a los virus zoonóticos, es decir los que  saltan  de los animales a los humanos -  Los avisos decían: podríamos tomar el año próximo, en tres años, o en ocho. Los políticos se decían: no gastar el dinero por algo que quizás no ocurra bajo mi mandato. Este es el motivo por el que no se gastó dinero en más camas de hospital, en unidades de cuidados intensivos, en respiradores, en máscaras, en guantes ... La ciencia y la tecnología adecuada para enfrentar el virus existen. Pero no había voluntad política. Tampoco hay voluntad para combatir el cambio climático. La diferencia entre esto y el cambio climático es que esto está matando más rápido . [39]  »»

En otras palabras, esta pandemia es la catástrofe más previsible en la historia de Estados Unidos. Obviamente mucho más que Pearl Harbor, el asesinato de Kennedy o el 11 de septiembre. Las advertencias sobre el ataque inminente de un nuevo coronavirus eran sobradas y notorias. No se necesitaban investigaciones de ningún servicio ultrasecreto de inteligencia para saber lo que se avecinaba. Se sabía ... Lo sabían ... El desastre pudo ser evitado ...

CAMBIO CLIMÁTICO

Aunque el origen de todo, como dice David Quammen, reside en los comportamientos ecodepredadores que nos condenan, si no lo impedimos, a la fatalidad del cambio climático. Lo que está realmente en causa es el modelo de producción que lleva decenios sacando la naturaleza y modificando el clima. Desde hace lustros, los militantes ecologistas vienen advirtiendo que la destrucción humana de la biodiversidad está creando las condiciones objetivas para que nuevos virus y nuevas enfermedades aparezcan: «  La deforestación, la apertura de nuevas carreteras, la minería y la caza son actividades implicadas en el desencadenamiento de diferentes epidemias  -explica, por ejemplo, Alex Richter-Boix, doctor en biología y especialista en cambio climático- Diversos virus y otros patógenos se encuentran en los animales salvajes. Cuando las actividades humanas entran en contacto con la fauna salvaje, un patógeno puede  saltar  e infectar animales domésticos y de ahí  saltar de nuevo  a los humanos; o directamente de un animal salvaje a los humanos ... Murciélagos, primates e incluso caracoles pueden tener enfermedades que, en un momento dado, cuando cambian sus hábitats naturales, pueden  saltar  a los humanos[40] »

Desde hace millones de años, los animales tienen en su organismo una gran diversidad de virus contra los cuales, durante esa larga convivencia, han desarrollado inmunidad. Pero cuando el hombre se retira a un animal de su entorno natural, ese equilibrio se rompe, y un virus puede transmitir a otra especie con la que el animal no convivió nunca ... La destrucción de los hábitats de las especies salvajes y la invasión de esos ecosistemas silvestres por proyectos urbanos o industriales crean situaciones propias para la mutación acelerada de los virus ... Desde hace años, muchas organizaciones animalistas chinas reclamaban la prohibición permanente del comercio y el consumo de animales salvajes con el fin de la conservación de las especies y, sobre todo, evitar epidemias previsibles [41] .

Europa y Estados Unidos ignoraron todas estas advertencias. Y cuando llegó 'la pandemia de las pandemias', sus gobiernos no habían tomado ninguna precaución, no habían preparado ninguna estrategia a seguir, ni medidas de actuación a corto, medio y largo plazo ... En cambio, en Asia del Este, los Los modelos de gestión de la epidemia fueron más exitosos. Sobre todo en Corea del Sur. En uno de los artículos más comentados sobre esta crisis [42] , el intelectual surcoreano residente en Berlín Byung-Chul Han, adepto del dataísmo, elogió la «  biopolítica digital »Implementado por el Gobierno Surcoreano y preciso que los países asiáticos se ven afectados por esta pandemia mejor que Occidente porque se apoya en las nuevas tecnologías, el big data y los algoritmos. Minimizando el riesgo de intrusión en la privacidad: «  La conciencia crítica ante la vigilancia digital  -admitió Byung-Chul Han-  es, en Asia, prácticamente inexistente . [43]  »

CIBERVIGILANCIA SANITARIA

El nuevo coronavirus se extiende tan rápido y hay muchas personas infectadas asintomáticas que experimentan, en efecto, imposible trazar su expansión a mano. La mejor manera de perseguir un microorganismo tan indetectable es usar un sistema computarizado, gracias a los dispositivos de los teléfonos móviles, que calcular cuánta gente estuvo cerca del infectado [44] . Corea del Sur, Singapur y China citados a menudo como naciones que han tenido éxito frente al coronavirus, han aplicado en particular estrategias de macrodatos y vigilancia digital para mantener las cifras de infección bajo control. Este «  solucionismo tecnológico [45]  », supone el sacrificio de una parte de la privacidad individual.Y eso, evidentemente, plantea problemas.

En Corea del Sur, las autoridades crean una aplicación para  teléfonos inteligentes  pensada para tener un control mayor sobre la expansión del coronavirus mediante el seguimiento digital de los ciudadanos presentes en zonas de contagio o que padecen la enfermedad ... Esa  aplicación  se llama “ Seguridad de cuarentena propia Protección ”, y ha sido desarrollada por el Ministerio del Interior y Seguridad. La  aplicación  descubre si un ciudadano tiene estado en zonas de riesgo. Sabe si su test es o no positivo. Si es positivo le ordena confinarse en cuarentena. También rastrea los movimientos de todos los infectados y localiza los contactos de cada uno de ellos.Los lugares por los que anduvieron los contagiados se dan a conocer a los teléfonos móviles de personas que se encuentran cerca. Y todas ellas son enviadas en cuarentena. Cuando los ciudadanos reciben la orden de confinamiento de su centro médico local, se les prohíbe  legalmente  abandonar su zona de cuarentena -generalmente sus hogares- y se les obliga a mantener una separación estricta de las demás personas, familiares incluidos.

La  aplicación  también permite realizar un seguimiento por dispositivo vía satélite GPS ( Sistema de posicionamiento global ) de cada persona sospechosa. Si esta venta de su área de confinamiento asignada, la  aplicación  lo sabe inmediatamente y envía una alerta tanto al sospechoso como al oficial que controla su zona. La multa por desobediencia puede alcanzar hasta 8 000 dólares. La  aplicación  también envía avisos de nuevos casos de coronavirus en vecindario o zonas ubicadas. El objetivo es identificado un mayor control del virus al saber, en todo momento, dónde se encuentran los ciudadanos infectados como los que se hallan en cuarentena [46] .

En Singapur, una nación altamente vigilada, la Agencia Tecnológica estatal y el Ministerio de Salud de Lanzarote en marzo pasado, una  aplicación  muy parecida:  TraceTogether , para teléfono móvil que puede identificar, retrospectivamente, todos los contactos relacionados de cada persona y avisos si es familiar, un amigo o conocido contra el virus.Los ciudadanos pueden ser rastreados mediante una combinación sofisticada de imágenes de cámaras de seguridad, geolocalización telefónica e investigación policial realizada por auténticos «detectives de enfermedades» con la asistencia eventual del departamento de investigación criminal, la oficina antinarcóticos y los servicios de inteligencia de la policía … El Acta de Enfermedades Infecciosas de Singapur hace obligatoria, por ley, la cooperación de los ciudadanos con la policía. Un caso único en el mundo. El castigo por indisciplina puede ser una multa de hasta 7 000 dólares, o cárcel por seis meses, o embajadas.

También China ha puesto un punto una aplicación parecida,  HealthChec k, que se instala en los móviles a través de sistemas de mensajería como  WeChat  o  Alipay , y genera un «código de salud» graduado en verde, naranja o rojo, según la libertad de movimiento permitida a cada ciudadano (desplazamiento libre, cuarentena de una semana, o de quatorce días). En unas doscientas ciudades chinas, la gente está usando  HealthCheck  para poder moverse con mayor libertad, un cambio de entregar información sobre su vida privada. Esta  aplicación  se ha desarrollado tan eficaz que la propia OMS está inspirada en ella con el fin de desarrollar un  software  similarmente  llamado MyHealth .

Este «modelo surcoreano», adoptado por estos países y también por Hong Kong y Taiwán [47] , está basado en el uso masivo de datos y asociado a diversos sistemas de «videoprotección». Hasta hace poco nos podríamos parecer distópico y futurista, pero ya estoy siendo imitado igualmente en Alemania, Reino Unido, Francia, España y otras democracias occidentales.

Hay que decir que, desde hace unos años, algunos Estados y las grandes operadoras privadas de telefonía móvil han atesorado billones de datos y sabemos exactamente dónde se encuentra cada uno de sus usuarios. Google y Facebook también han conservado montañas de datos que podrían ser utilizadas, con el pretexto de la pandemia, para una vigilancia intrusiva masiva. Y además, aplicaciones de citas con coordenadas urbanas, como Happn o Tinder, puede servir ahora para detectar infecciones ... Sin olvidar que Google Maps, Uber, Grab, Cabify o Waze también tienen las rutas y el historial de sus millones de clientes. ..

En todas partes, el control digital se ha acelerado. En España, por ejemplo, la Secretaría de Estado de Digitalización e Inteligencia Artificial puso en marcha, el pasado 1 de abril, un programa 'Datacovid' para rastrear 40 millones de móviles y controlar los contagios. Por su parte, la empresa ferroviaria RENFE obliga a los pasajeros a dar su nombre y número de teléfono móvil para comprar un billete de transporte.

En Italia, los principales proveedores de telefonía móvil e Internet han decidido compartir los datos sensibles, pero anónimos, de sus clientes con el Grupo de trabajo para la prevención de la epidemia flexible en el Ministerio de Ciencia e Innovación. En la región de Lombardía se usa la geolocalización por GPS en cooperación también con los teleoperadores de telefonía móvil. Se rastrea de forma anónima los movimientos de las personas. Así se pudo constatar que, a pesar de las medidas de confinamiento, los desplazamientos solo se habían reducido en un 60% ... Mucho menos de lo esperado.

En Israel, el Gobierno evaluó igualmente el uso de las 'tecnologías antiterroristas de vigilancia digital' para rastrear a los pacientes diagnosticados con el coronavirus. El Ministerio de Justicia dio luz verde para usar 'herramientas de rastreo de inteligencia' y monitorear digitalmente a los pacientes infectados, mediante el uso de Internet y de la telefonía móvil, sin la autorización de los usuarios. Aunque admitió «  cierta invasión de la privacidad  », las autoridades explicaron que el objetivo es «  aislar el coronavirus y no a todo el país  » verificando con quién entrará en contacto con los infectados, qué sucedió antes y qué pasó después ...  [48 ]

En esa misma perspectiva, una escala global, los dos gigantes digitales planetarios Google y Apple decidieron asociarse para rastrear los contactos de los afectados por la pandemia. Oportunamente, anunciaron que trabajarán juntos en el desarrollo de una tecnología que tiene acceso a los dispositivos móviles intercambiar información a través de conexiones Bluetooth para alertar a las personas cuando hayan estado cerca de alguien que dio positivo por el nuevo coronavirus [49] .

La covid-19 se ha convertido, de ese modo, en la primera enfermedad global contra la que se lucha digitalmente. Y claro, eso da lugar a un debate, como decimos, sobre los riesgos para la privacidad individual. Hasta algunos defensores del sistema de cibervigilancia lo reconocen: «  El hecho de que la  aplicación  geolocalice a la persona y que, según ciertos datos, establezca una especie de semáforo que sirva como certificado para salir a la calle puede chocar con la privacidad[50] »

No cabe duda de que el rastreo de los teléfonos móviles, aunque sea para una buena causa, abre la puerta a la posibilidad de una vigilancia masiva digital. Tanto más que las aplicaciones que identifican a cada instante dónde están pueden contárselo todo al Estado ... Y eso, cuando pase la pandemia, podría generalizarse y convertirse en la nueva normalidad ... El Estado va a querer acceder también a los expedientes médicos de los ciudadanos ya otras informaciones hasta ahora protegidas por la privacidad. Y cuando se haya terminado con este azote, las autoridades, en el mundo entero, podría desear utilizar la vigilancia para simplemente controlar mejor la sociedad. Como ocurrió con las legislaciones antiterroristas (  Ley de patriotas de los Estados Unidos [51])) después de los atentados del 11 de septiembre de 2001.

Paraísos de la cibervigilancia, Corea del Sur, Singapur, Taiwán y China podrían erigirse en los modelos del porvenir. Sociedades en las que impera una suerte de  coronóptica [52] , en donde la intrusión en la vida privada y la hipervigilancia tecnológica se convierten en algo habitual. De hecho, una encuesta reciente de opinión en Europa sobre la aceptación o no de una aplicación en el teléfono móvil que permite rastrear a los infectados por el coronavirus seleccionado que el 75% de los encuestados tuvieron acuerdo [53] . De ese modo, los Gobiernos -incluso los más democráticos-, podrían erigirse en el Gran Hermano de hoy, no dudar en transgredir sus propias leyes para vigilar mejor a los ciudadanos [54]. Las medidas 'excepcionales' que están adoptando los poderes públicos ante la alarma pandémica, podrían permanecer en el futuro, sobre todo lo que sea necesario para la cibervigilancia y el biocontrol. Tanto los Gobiernos, como Google, Facebook o Apple podrían utilizar nuestra angustia real para hacernos renunciar a una parte importante de nuestros secretos íntimos. Después de todo, pueden decirnos, durante la pandemia, para salvar vidas, han aceptado sin protestar que otras libertades han sido absolutamente restringidas ...

EL JABÓN Y LA MÁQUINA DE COSER

No cabe duda de que la geolocalización y el rastreo de la telefonía móvil sumados al uso de los algoritmos de predicción, las aplicaciones digitales sofisticadas y el estudio computarizado de modelos estadísticos muy fiables han ayudado a cierto control de los contagios. Pero también es cierto que, no obstante lo que afirma Byung-Chul Han, este derroche de tecnologías futuristas no ha resultado suficiente y definitivo para combatir la expansión de la covid-19. Ni siquiera en Corea del Sur, China, Taiwán, Hong Kong, Vietnam o Singapur ...

El relativo éxito de estos países contra la covid-19 se explica sobre todo por la experiencia adquirida en su larga lucha, entre 2003 y 2018, contra el SARS y el MERS, las dos epidemias anteriores causadas también por coronavirus ... El SARS - que fue El primer virus letal impulsado por la hiperglobalización-  saltó  a los humanos desde las civetas, otro mamífero vendido en los mercados de China. Transportado por los vuelos comerciales globalizados, ese microorganismo se expandió por el mundo llegando a una treintena de países. Durante el tiempo que duró la epidemia -contrato la cualidad o no tuvieron vacuna ni tratamiento terapéutico- se confirmó cerca de 10 000 infectados y casi 800 muertes [55]… En 2012, cuando apenas esas naciones terminaron de controlar la epidemia de SARS, operaron el MERS, trataron por otro coronavirus que  saltó  esta vez de camellos a humanos en Oriente Medio.

Ninguna de estas dos plagas llegó a Europa ni a Estados Unidos. Lo cual explica también, en parte, por qué los Gobiernos europeos y estadounidenses reaccionaron tarde y mal ante la pandemia. Carecían de experiencia ... Mientras que China, Taiwán, Hong Kong, Singapur y Vietnam padecieron el cruel embate del SARS ... Y Corea del Sur tuvo que enfrentar además, en 2015, un brote especialmente dañino de la epidemia del MERS [56 ] ...

Contra esos dos nuevos coronavirus, en situación de urgencia absoluta, y sin que ninguna potencia occidental acudirá en su ayuda, todas estas naciones asiáticas no perdieron el tiempo experimentando tecnologías digitales para frenar los contagios. Echaron mano de disposiciones de salud pública del pasado que los epidemiólogos conocieron bien porque, frente a ciertas epidemias, como ya hemos dicho, desde la Edad Media, se han empleado con eficacia ... Perfeccionadas y afinadas desde el siglo XIV, medidas como la cuarentena, el aislamiento social, las zonas restringidas, el cierre de fronteras, el corte de carreteras, la distancia de seguridad y el seguimiento de los contactos de cada infectado, se aplicaron de inmediato ... Sin recurrir a tecnologías digitales, las autoridades se basaron en una convicción bien sencilla:

A partir de entonces, el uso de mascarillas se generalizó en toda Asia. Y cree crear decenas de fábricas especializadas en la producción masiva de tapasbocas de protección… Las revisiones de fiebre con termómetros infrarrojos digitales en forma de pistola se volvieron rutinarias. En las ciudades de los países asiáticos afectados, se hizo habitual, desde 2003, la toma de la temperatura de la gente antes de entrar en un autobús, un tren, una estación del metro, un edificio de oficinas, una fábrica, una discoteca, un teatro, un cine o incluso un restaurante… También fue obligatorio lavar las manos con agua clorada [57]  o jabón.En los hospitales -como se hizo en el siglo XIX- las áreas se dividieron en zonas “limpias” y “sucias”, y los equipos médicos no cruzaban de una a otra. Se construyeron tabiques para separar alas completas; el personal sanitario entraba por un extremo de la sala enfundado en escafandras protectoras y salía por el extremo opuesto desinfectado bajo la inspección de enfermeros ...

Toda esa zona de Asia del Este vivió entonces, por vez primera, lo que estamos viviendo nosotros a escala planetaria. Ahí, en Corea del Sur específicamente, se verá entonces -y no fue por casualidad- algunas de las mejores películas post-apocalípicas sobre el tema del contacto fulminante:  Virus  (2013), de Kim Sung-soo y  Tren a Busán  (2016) , de Yeon Sang-ho.

Con el SARS y el MERS, los Gobiernos de estos países aprendieron a proteger, por precaución, ingentes cantidades de equipos de protección (mascarillas, escudos faciales, guantes, escafandras, gel desinfectante, batas, etc.). Sabían que, en caso de nuevo brote epidémico, había que actuar de prisa y agresivamente [58] . Es lo que hicieron en enero pasado, cuando llegaron a extenderse la covid-19. China no tardó en imponer la cuarentena estricta. Aislar en zonas herméticas a los infectados y también a sus contactos. No lo hicieron Corea del Sur, ni Japón, pero todos exigieron la distancia de seguridad y llevar mascarillas higiénicas. Y multiplicaron masivamente los tests de despistaje.

El caso más paradigmático, en el sureste asiático, es el de Vietnam. Hemos sido uno de los países que más velocidad y más decididamente actuó contra el SARS en 2003. Y aprendió la lección. Cuando el nuevo coronavirus SARS-CoV-2 comenzó a extenderse por la región, las autoridades de Hanoi aplicaron inmediatamente -con solo seis personas contagiadas- las medidas más estrictas de confinamiento y aislamiento. Y en febrero de 2020, anunciaron haber contenido la pandemia [59] . Fue el primer país del mundo en vencer al nuevo coronavirus [60] . Todos los infectados se curaron. No murió ni un solo paciente.

Todo esto demuestra que, a pesar de su importancia, las tecnologías digitales de localización e identificación no son específicas para contener el coronavirus. Además, el empleo generalizado de mascarillas higiénicas impide una utilización eficaz de los sistemas biométricos de reconocimiento facial. Desde las primeras semanas, China, Corea del Sur, Hong Kong, Taiwán y Singapur confirmaron, una causa del uso masivo de mascarillas y protectores oculares, su sistema de biocontrol mediante cámaras de videoprotección no era efectivo.

O sea, la espectacular supremacía tecnológica de la que tanto nos ufanábamos, con nuestros teléfonos inteligentes de última generación, los drones futuristas, los robots de ciencia ficción y las biotecnologías innovadoras han servido de poco, como ya lo hemos dicho, a la hora de contener el primer impacto de la marea pandémica. Para tres objetivos urgentes -desinfectarnos las manos, confeccionar mascarillas y frenar el avance del virus-, la humanidad ha tenido que recurrir a productos y técnicas antiguas de varios siglos atrás. Respectivamente: el jabón, descubierto por los romanos antes de nuestra era; la máquina de coser, inventada por Thomas Saint en Londres hacia 1790; y, sobre todo, la ciencia del confinamiento y del aislamiento social, afinada en Europa contra decenas de oleadas de pestes sucesivas desde el siglo V ...[61] ¡  Qué lección de humildad!

SACRIFICANDO A LOS «DEMASIADO VIEJOS»

Son tiempos también de insolidaridad. Los egoísmos nacionales se han manifestado con sorprendente y brutal rapidez. Estados vecinos y amigos no han dudado en lanzarse a una «guerra de las mascarillas  [62] » O en apoderarse, cual piratas, de material sanitario destinado a sus socios. Hemos visto a Gobiernos pagar el doble o el triple del precio del material sanitario para conseguir los productos y evitar que sean vendidos a otras naciones. Los medios han mostrado como, en las pistas de los aeropuertos, los contenedores de tapabocas eran arreglados a aviones de carga para desviarlos hacia otros destinos. Italia acusó a la República checa de robarle los lotes de mascarillas comprados en China y que han escalado en Praga.Francia denunció a Estados Unidos por lo mismo. España culpó a Francia ... Fabricantes asiáticos informaron a Gobiernos africanos y latinoamericanos que no tienen vendedores por el momento material sanitario porque Estados Unidos y la Unión Europea paganban precios superiores [63] .

En la vida cotidiana, la sospecha y la desconfianza han crecido. Muchos extranjeros o forasteros, o simplemente ancianos ancianos [64] , sospechosos de introducir el virus, han sido discriminados, perseguidos, apedreados [65] , expulsados ​​... Es cierto que las personas mayores se asocian al grupo con mayor índice de mortalidad [66] . Ignoramos por qué. Algunos fanáticos ultraliberales no han tardado en reclamar sin tapujos la eliminación maltusiana de los más débiles. Un vicegobernador, en Estados Unidos, dejó: «  Los abuelos especificados sacrificarse y dejarse morir para salvar la economía . [67] »En esa misma vena aniquiladora, el analista neoliberal del canal estadounidense CNBC, Rick Santelli reclamó un 'darwinismo sanitario' y exigió«  el virus inocular a toda la población. Eso solo aceleraría el curso inevitable ... Pero los mercados se estabilizarían [68]  ». En Holanda, donde el primer ministro ultraliberal Mark Rutte apuesta también por la "inmunidad de rebaño" [69] , el jefe de epidemiología del Centro Médico de la Universidad de Leiden, Frits Rosendaal, declaró que «  no se deben admitir en las UCI a personas demasiado viejas o demasiado debiles [70]  ». Amenazas dignas de demonios exterminadores de novelas gráficas… Y además absurdas porque, como explica una enfermera: « La covid-19 es mortal. Y puedo decir que no distingue límite de edad. Ni color. Ni talla. Ni origen. Ni clase social. Ni nada Atacará a cualquiera[71] »

La covid-19 no distingue, es cierto, pero las sociedades desigualitarias sí. Porque, cuando la salud es una mercancia, los grupos sociales pobres, discriminados, marginados, explotados quedan mucho más afectados a la infección. Es el caso de lo que pasa, por ejemplo, en Singapur donde -como vimos- las autoridades consiguieron en un primer tiempo controlar la epidemia. Sin embargo, en esa opulenta ciudad-Estado existe una minoría de cientos de millas de migrantes venidos de países pobres, empleados en la construcción, el transporte, las tareas domésticas y los servicios. El país depende de esos trabajadores para el funcionamiento de su economía. Pero el aislamiento físico es casi imposible en esos empleos.Por su condición social, muchos de esos inmigrantes tuvieron que continuar en sus tareas a pesar del peligro de infectarse ... Por otra parte, una ley exige que los trabajadores extranjeros residan en 'dormitorios', unas habitaciones que albergan hasta una docena de hombres , con baño, cocina y ducha colectivos. Inevitablemente esos locales se convirtieron en focos de infección ...

A partir de esos núcleos, el virus se convertirá en un dispersor ... Está documentado cerca de 500 nuevos contagios quirúrgicos de ahí. Un solo 'dormitorio' causó el 15% de todos los nuevos casos del país [72] . Hasta tal punto que Singapur, "ejemplo" del país vencedor de la pandemia, enfrenta ahora un peligroso repunte de la covid-19. El coronavirus reveló las desigualdades ocultas de la sociedad ...

Lo que podría en esos 'dormitorios' de Singapur da una idea de lo que podría suceder en el sureste de Asia, en la India, en África, en América Latina, y en las naciones de escasos recursos, con sistemas sanitarios embrionarios. Si en Estados ricos –Italia, Francia, España-, el virus ha hecho los terribles estragos que conocemos, ¿qué ocurre en algunas zonas depauperadas de África? ¿Cómo hablar de 'confinamiento', o de 'aíslamiento', o de 'gel desinfectante', o de 'distancia de protección', o hasta de 'lavar las manos' a millones de personas que viven, sin agua corriente, hacinadas en favelas, chabolas o barrios de latas, o duermen en las calles, o viven en campamentos improvisados ​​de refugiados, o en las ruinas de edificios destruidos por las guerras?Sólo en América Latina, el 56% de los activos viven en la economía informal ...

Por su parte, la principal superpotencia del planeta, Estados Unidos, ha renunciado, por primera vez en su historia, encabezar la lucha sanitaria y ayudar a los enfermos del mundo. En una nación de similar riqueza, el virus ha llegado a desvelar las excesivas desigualdades en materia sanitaria. Los habitantes descubren una falta de insumos básicos así como las deficiencias de su sistema de salud pública. Hace tiempo que el senador Bernie Sanders viene reclamando lo que considera «  el sistema de salud como un derecho fundamental del ser humano  ». Y muchas otras personalidades reclaman ese cambio: «  Necesitamos una nueva economía de los cuidados  - expresó, por ejemplo, Robert J. Shiller, premio Nobel de Economía- que integre los sistemas nacionales de salud públicos y privados[73] ».

Entre tanto, la covid-19 está causando, en ese país, decenas de millas de muertos. Y la situación se puede agravar porque unos veintisiete millones de personas (8,5% de la población) no tienen seguro médico y otros una vez millones son trabajadores ilegales, sin documentos, que no se atreven a acudir a los hospitales ...

En lo que es hoy el epicentro mundial de la pandemia, los analistas observan una " exacerbación de la disparidad de salud ". Algunas minorías étnicas -afroestadounidenses, hispanos- están teniendo, en efecto, un índice de letalidad frente al coronavirus muy superior a su representatividad social. En Nueva York, por ejemplo, afroamericanos y latinos suman el 51% de la población, pero acumulan un 62% de los fallecimientos por covid-19. En el estado de Michigan, los afroestadounidenses experimentaron el 14% de la población, pero se concentraron el 33% de los infectados y el 41% de las muertes. En Chicago, los afrodescendientes son el 30% de la población, pero representan el 72% de los fallecimientos ... «  Unas cifras que dejan sin aliento ...» dijo Lori Lightfoot, la alcaldesa de Chicago[74] .

En un país donde el test para saber si alguien es positivo al nuevo coronavirus cuesta 35 000 dólares [75] , la salud es a menudo un reflejo de la inequidad social. Al capitalismo salvaje le tiene sin cuidado el dolor de los pobres. Si latinos y afroamericanos son, en Estados Unidos, más vulnerables frente al coronavirus, es porque son víctimas de una serie de desventajas sociales. También son las minorías que, por haber tenido, históricamente, menos acceso a los servicios de salud, padecen con frecuencia una serie de patologías graves: «  Siempre hemos sabido  –explica el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos que enfermedades como la diabetes, la hipertensión, la obesidad y el asma afectadas, de manera desproporcionada, a las poblaciones minoritarias, particularmente a los afroamericanos . [76]  »

A pesar del azote de la covid-19, algunos empresarios han seguido exigiendo que los trabajadores regresen a sus puestos para salvar la economía. Latinos y afroamericanos tienen pues qué seguir trabajando en las calles, cómo manejar algunos de los trabajos más duros, limpiar edificios, conducir autobuses, desinfectar hospitales, atendiendo supermercados, manejando taxis, repartiendo paquetes, etc. , se suman los peligros que encaran en los transportes públicos y en sus empleos ... En cuanto a los inmigrantes ilegales e indocumentados, acosados ​​por las autoridades, no van a los servicios de salud, como ya dijimos, por miedo a los detengan ...

Cada día de esta plaga, la gente se convence más que es el Estado, y no el mercado, el que salva. « Esta crisis  –explica Noam Chomsky-  es el enésimo ejemplo del fracaso del mercado. Y un ejemplo también de la realidad de la amenaza de una catástrofe medioambiental. El asalto neoliberal ha dejado a los hospitales desprovistos de recursos. Las camas de los hospitales fueron suprimidas en nombre de la 'eficiencia económica' ... El gobierno estadounidense y las multinacionales farmacéuticas sabían, desde hace años, que existe una gran probabilidad de que se produzca una pandemia. Pero, como prepararse para ello no era bueno para los negocios, no se hizo nada . [77]»Por su parte, el filósofo francés Edgar Morin constata:«  Al fin y al cabo, el sacrificio de los más frágiles –ancianos, enfermos– es funcional a una lógica de la selección natural. Como ocurre en el mundo del mercado, el que no aguanta la competencia está destinado a perecer. Crear una sociedad auténticamente humana significa oponerse a toda costa a ese darwinismo social . »»

HÉROES DE NUESTRO TIEMPO

La pandemia también tiene sus héroes y sus mártires. Y en esta pelea, los guerreros que han subido a primera línea, los puestos de avanzada a afrontar el letal SARS-CoV-2 han sido los médicos, las enfermeras, el auxiliar personal y otros trabajadores de la salud convertidos en protagonistas involuntarios, conquistando elogios y aplausos desde los balcones, las plazas y las calles de las ciudades de todo el mundo. Casi todos los empleados públicos, para quienes la salud de la población no es una necesidad sino una necesidad básica, un derecho humano.

Pasarán a la historia, extenuados, agotados, por su dedicación en la labor diaria de combatir la infección y salvar vidas. A menudo, han enfrentado al virus contagioso sin mascarillas, ni batas, ni equipos de protección ... «¡ Marchamos a la guerra sin armas ! »Denunció una veterana enfermera de Guayaquil, en Ecuador, furiosa por el contagio de ochenta colegas y la muerte de otros cinco… [78]

El personal sanitario está arriesgando, en efecto, su propia vida. Según el Centro para el Control de Enfermedades de Estados Unidos, entre el 10% y el 20% de todos los infectados con coronavirus son trabajadores de la salud. Muchos están muriendo. Algún día, cuando esta pesadilla se desvanezca, tendremos que erigir monumentos en honor de esos mártires con bata blanca. Para recordar por siempre su coraje, su abnegación, su humanidad. Seguramente cuando Albert Camus dice que «  la peste nos enseña que hay en los hombres más cosas dignas de admiración que de desprecio [79] », pensaba en ellos.

Al respecto, un pequeño país, también digno de admiración, se ha distinguido por su altruismo y generosidad. Se trata de Cuba. Sitiada y bloqueada desde hace sesenta años por Estados Unidos y alguna vez además por Washington a brutales medidas coercitivas unilaterales, la isla fue la primera en acudir en ayuda de China cuando estalló esta pandemia. Desde entonces las autoridades cubanas no han sido enviadas por brigadas de médicos y personal sanitario a combatir la cóvida-19 a una veintena de países [80] , respondiendo a las solicitudes angustiadas de sus Gobiernos. Entre ellos tres de la rica Europa: Italia, Francia y Andorra [81] .Estas Brigadas Internacionales de Médicos Especializados en Situaciones de Desastres y Graves Epidemias existen desde los años 1960. En 2005, tomaron el nombre de "Henry Reeve" -un brigadier estadounidense que luchó y murió por la independencia cubana-, con ocasión del paso del Huracán Katrina por el sur de Estados Unidos [82] .

El mundo está descubriendo lo que los medios principales dominantes internacionales han tratado de ocultar hasta ahora, que Cuba es una superpotencia médica [83]  con más de 30 000 médicos y enfermeros desplegados en 66 naciones [84] . Todo ello obedeciendo a una consigna humanista y visionaria de Fidel Castro formulada con estas palabras: «  Un día dije que nosotros no podríamos ni realizarnos nunca ataques preventivos y sorpresivos contra ningún oscuro rincón del mundo; pero que, en cambio, nuestro país era capaz de enviar los médicos que se necesitan a los más oscuros rincones del mundo. Médicos y no bombas, médicos y no armas inteligentes.  [85]»La Habana también está controlada por su medicamento antiviral Interferón Alfa-2B Recombinante puesto a punto por sus científicos en sus laboratorios de biotecnología, y cuyo uso previene el agravamiento y las complicaciones en pacientes infectados por el nuevo coronavirus.

APOTEOSIS DE LA DESINFORMACIÓN

Los grandes medios silencian la solidaridad médica de Cuba mientras realizan una cobertura universal y permanente de la pandemia como nunca se había visto. Durante meses, sin respiro, los principales medios  de todo el planeta  nos han hablado de un único tema: el coronavirus. Sobreinformación a la potencia mil. Un fenómeno coral, hipermediático [86] , de similar envergadura global no había ocurrido alguna vez. Ni cuando cayó el Muro de Berlín, ni con los atentados de las torres gemelas de Nueva York ...

Al mismo tiempo estamos asistiendo a una guerra feroz entre diversas facciones para imponer un relato dominante sobre esta crisis [87] . Lo que provoca una auténtica epidemia de  noticias falsas  y de posverdades. La OMS ha definido este fenómeno como  infodemia, pandemia de info-falsedades. El miedo a la covid-19 así como el deseo de sobreinformarse y el ansia de entender todo lo relacionado con la plaga han creado las condiciones para una tormenta perfecta de noticias tóxicas. Éstas se han propagado con igual o mayor velocidad que el nuevo virus. Montañas de embustes han circulado por las redes sociales. Los sistemas de mensajería móvil se han convertido en verde fábricas continuas de infundios, bulos y engaños. En algunos países, calcule el 88% de las personas que acudieron a las redes sociales para información sobre el SARS-CoV-2 fueron infectadas por  noticias falsas [88] .

Es conocido que las noticias falsas se difunden diez veces más rápido que las verdes; y que, incluso desmentidas, sobreviven en las redes porque están compartiendo sin ningún control. Muchas de ellas están elaboradas con impresionante profesionalidad: textos impecables, redacción perfecta inspirada en los medios de referencia más respetados, imágenes muy cuidadas, sonido de alta calidad, voz grave y moderada del comentario en  off , montaje y edición nerviosos y adictivos, música subyugante … Todo debe dar una impresión de seriedad, de respetabilidad, de solvencia… Es la garantía de credibilidad, indispensable para apuntalar el engaño. Y para que los usuarios lo viralicen ...

Tampoco hay que olvidar que, durante esta interminable cuarentena, en un contexto de incertidumbre y emoción, y ante la necesidad real de todos por comprender la plaga y entenderla con argumentos, dos ingredientes combinados entre sí han favorecido la poderosa irradiación de las mentiras. Por una parte, la familiaridad, la confianza entre personas que comparten información en una misma red. Por otra parte, la repetición, la reiteración de mensajes de idéntica matriz. Si alguien que conozco me envía una información y si, por diversas vías, recibo esa misma información o versiones muy determinadas de esa información, pensaré que tiene credibilidad y que es cierta. Porque yo fío de la fuente, y porque otras fuentes coinciden y la confirman.Instintivamente hasta deducir que, mediante esos dos mecanismos (cercanía y repetición), la autenticidad de la información está verificada. Sin embargo puede ser falsa. En otras palabras, todas las  noticias falsas  tratarán de respetar ambos requisitos para mejor ocultar o disimular su falsedad. Es una ley de intoxicación médica: todos los protocolos de la opinión pública mediante falsas noticias deben obedecer a esos protocolos.

No es posible hacer una lista exhaustiva de las  noticias falsas  que inundan nuestras redes desde que se produjo el azote, pero registramos que casi inmediatamente comenzamos a proliferar diversas teorías conspirativas.Las más diseminadas afirmaban, como ya lo hemos dicho, que el nuevo coronavirus se elaboró ​​en un biolaboratorio secreto de China (o de Estados Unidos), y que es un arma bacteriológica para la guerra entre ambas superpotencias ... Otras falsas noticias igual de disparatadas certificaban que el SARS-CoV-2 fue creado por Bill Gates ... O que fue fabricado por China para el exterminio de sus minorías étnicas ... O que la epidemia se propagó tan rápido porque el virus viajaba en las mercancías exportadas por China ... O que la covid- 19 es una enfermedad difundida por los grandes laboratorios farmacéuticos para vender vacunas ... O las antenas de telefonía 5G amplifican y vuelven más letal al coronavirus [89]... O que la plaga estaba destinada a arruinar la economía exportadora, rival de China, del norte de Italia ... O que ya existe una vacuna ... O que el virus ya mutó [90] ...

Muchas de estas noticias falsas aún siguen circulando, replicadas al infinito por  granjas de bots,  perfiles de millas de cuentas monitorizadas por un solo usuario. El objetivo es mostrar un «gran volumen» de mensajes, aparentando que mucha gente está compartiendo o comentando un tema, para manipular la percepción que se tiene de ese tema. Algunas noticias falsas parecen inofensivas   , pero otras, en particular, cuando se propaga la existencia de un tratamiento milagroso o de una medicación mágica contra el virus [91] - pueden tener consecuencias letales. En Irán, por ejemplo, las redes difundidas una  falsa  según la calidad el metanol prevenía y curaba la covid-19.Desenlace: 44 personas fallecieron y cientos de víctimas fueron hospitalizadas por ingerir ese alcohol metílico  [92] ...

Con el pánico general creado por la pandemia y millones de personas buscando desesperadamente en sus pantallas datos sobre el desconocido coronavirus, las “burbujas de desinformación” encontraron un ecosistema perfecto para multiplicarse al infinito. Todo fue facilitado también cuando -en 2016- las principales empresas de redes sociales modificaron los algoritmos de jerarquización de los mensajes. Desde entonces anteponen las comunicaciones de amigos y conocidos en detrimento de los mensajes emitidos por organizaciones o medios de comunicación.

En todo caso, ya no podemos ser ingenuos. Y creer inocentemente todo lo que llegue a nuestras pantallas vía las redes sociales. En relación con esto, el  momentum  coronavirus  constituye también una parteaguas. A partir de ahora, ante la abrumadora cantidad de noticias falsas, cada ciudadano debe conocer las diversas plataformas de verificación que están disponibles gratuitamente: por ejemplo:  Maldita.es  y  Newtral.es , en España; FactCheck.orgNewsGuard  y  PolitiFact.com , en Estados Unidos; o la alianza   #CoronavirusFacts ,  impulsada por International Fact-Checking Network (IFCN) del Poynter Institute [93] , que reúne a más de cien plataformas de verificación en setenta países y en cuarenta idiomas [94]  ; o;  LatamChequea  que reúne a una veintena de medios de comunicación de quince países de América Latina

Además, existen múltiples herramientas gratuitas en Internet para verificar la veracidad de cualquier fotografía difundida por las redes sociales: por ejemplo,  TinEyeGoogle Reverse Image SearchFotoForensics   que permite verificaciones importantes como saber cuál es la fuente original de la imagen, si ya se publicado anteriormente, qué otros medios ya la difundió, si se manipuló y si se retocó el original.

Para detectar los falsos videos que tanto abundan igualmente, podemos recurrir a  InVid ,  disponible para los navegadores Google Chrome y Mozilla Firefox, que permite descifrar videos manipulados [95] . También en el sitio  Reverso  -un proyecto colaborativo en el que participan Chequeado [96] , AFP Factual [97] , Primer borrador [98]  y Pop-Up Newsroom [99]  - podemos detectar los falsos videos virales de la web [100] . Ya no hay excusa para dejarse engañar. Al menos esta pandemia nos habrá servido para eso.

¿HACIA UN CAPITALISMO DIGITAL?

Otra consecuencia comunicacional: con más de la mitad de la humanidad encerrada durante semanas en sus casas, la apoteosis digital ha resultado insuperable cen ... Jamás la galaxia Internet y sus múltiples ofertas en pantalla (comunicativas, distractivas, comerciales) resultaron más oportunidades y más invasivas En este contexto, las redes sociales, la mensajería móvil y los servicios de microblogueo -Twitter, Mastodon [101] , Facebook, WhatsApp, Messenger, Instagram [102] , Youtube, LinkedIn, Reddit, Snapchat, Amino, Signal, Telegram , Wechat, WT: Social [103] , etc.- se han impuesto definitivamente como el medio de información (y de desinformación) dominante.También se han convertido en fuentes virales de distracción pues, a pesar del horror de la crisis sanitaria, el humor y la risa, como a menudo ocurre en estos casos, han sido protagonistas absolutos en las redes sociales, nexo privilegiado con el mundo exterior y con familiares y amigos.

Estamos pasando más horas que nunca frente a las pantallas de nuestros dispositivos digitales: teléfonos móviles, computadoras, tabletas o televisores inteligentes ... [104]   Consumiendo de todo: informaciones, series, películas, memes, canciones, fotos, teletrabajo, consultas y trámites administrativos, clases en  línea , videollamadas, videoconferencias, chateo, juegos de consola, mensajes ... El tiempo diario dedicado a Internet se ha disparado [105] . En España, por ejemplo, desde el pasado 14 de marzo cuando se determinó el estado de alarma y el aislamiento social, el tráfico en Internet creció hasta un 80% [106] . Tan fuerte aumento obedece en particular al excepcional consumo de  streaming  de video, no solo de servicios de video bajo demanda, sino sobre todo el fenómeno comunicacional más característico de este tiempo: las videollamadas a través de Skype, WhatsApp, Webex, Houseparty [107]  y Zoom.

Poco conocido hasta ahora, la aplicación de videollamadas Zoom ha experimentado, en los últimos dos meses, un crecimiento jamás conocido en la historia de Internet ... Desde que comenzó la pandemia, es la  aplicación  más descargada para iPhone. En marzo pasado, su aumento de tráfico  diario  fue del 535% ... La han adoptado los líderes mundiales para sus videoconferencias; las empresas para organizar el teletrabajo; las universidades para ofrecer cursos en  línea ; los músicos y cantantes para crear, en grupo, sus  coronaclips  ; los amigos y las familias para seguir virtualmente reunidos durante el confinamiento ...

Las cifras son abrumadoras. Zoom ha pasado de tener -a finales de 2019- 10 millones de usuarios activos a superar los 200 millones a finales de marzo ... Para hacerse una idea de lo que significa grabar en Instagram tarde más de tres años en conseguir ese número de seguidores . Antes de la expansión del coronavirus, las acciones de Zoom costaban 70 dólares. El pasado 23 de marzo valían 160 dólares, o sea una capitalización total superior a los 44 mil millones de dólares. El virus es global pero sus efectos no son exactamente iguales para todo el mundo ... En particular para el principal accionista de Zoom, Eric Yuan, que figura ahora en la lista de las «personas más ricas del mundo» con una fortuna estimada en 5 500 millones de dólares ... [108]

Otro «ganador» de esta crisis es la aplicación muy popular entre los adolescentes TikTok que registra también un incremento fenomenal de usuarios. Creada por la firma china de tecnología ByteDance, TikTok es una aplicación de  redes sociales  parecidas a Like o MadLipz, que permite grabar, editar y compartir videos cortos -de 15 a 60 segundos- en  loop  (o sea repetidos en bucle como los GIF [ 109] ) con la posibilidad de agregar fondos musicales, efectos de sonido y filtros o efectos visuales.

La cuarentena global está amenazando, a lo largo y ancho del planeta, la supervivencia económica de innumerables empresas de entretenimiento, cultura y ocio (teatros, museos, librerías, cines, estadios, salas de conciertos, etc.). En cambio, mastodontes digitales como Google, Amazon, Facebook o Netflix, que ya dominaban el mercado, están viviendo un grandioso momento de triunfo comercial [110] . La inyección comunitaria de dinero y sobre todo de macrodatos que están recibiendo les van a permitir desarrollar modo exponencial su control de la inteligencia algorítmica [111] . Para dominar todavía más, a escala mundial, la esfera comunicacional digital.Estas gigantescas plataformas tecnológicas son las triunfadoras absolutas, en términos económicos, de este momento trágico de la historia. Esto confirma que, en el capitalismo, después de la era del carbón y del acero, la del ferrocarril y la electricidad, y la del petróleo, llega la  hora de los datos , la nueva materia prima dominante en la era postpandémica. Bienvenidos al capitalismo digital ...

ECONOMÍA: UN BAÑO DE SANGRE

Por lo demás, el capitalismo va mal ... Porque se cierne la perspectiva de un desastre económico sin parangón [112] . Nunca se había visto la economía de todo el planeta frenar en seco. Los territorios más afectados -por ahora- por la covid-19 son China y Asia del este, Europa y Estados Unidos, o sea el triángulo central del desarrollo mundial. Millones de empresas, grandes y pequeñas, se hallan en crisis, cerradas, al borde de la quiebra [113] . Varios centenares de millones de trabajadores han perdido su empleo, total o parcialmente [114] … Como en muchas ocasiones anteriores, asalariados peores remunerados y las pequeñas empresas paganas el precio más alto.Quinientos millones de personas pueden ser arrastradas de nuevo a la pobreza [115] . Esta crisis económica, de alcance planetario, no tiene precedentes y superará en profundidad y duración a la de 1929. También excede en gravedad a la crisis financiera de 2008. La pandemia produce un rechazo general del hipercapitalismo anárquico, el que tiene obscenas desigualdades como que el 1% de los ricos del mundo posean más que el 99% restante [116] . También se cuestionan los excesos de la globalización económica.

Las Bolsas, con altibajos, se han hundido [117]  : «¡ Es un auténtico baño de sangre  ! », Gritó el  corredor  de una empresa de gestión del patrimonio [118]  ante las pérdidas históricas de sus inversores. Los precios del petróleo han caído a abismos desconocidos [119] . El 20 de abril pasado, en el mercado de materias primas de Chicago, el barril de referencia, West Texas Intermediate (WTI), llegó a costar -37 dólares [120] … Sí,  menos  37 dólares, o sea, que el vendedor  le pagaba al comprador 37 dólares para que se lleve un barril de petróleo ... Un hundimiento jamás visto en la historia ... Lo que es excelente para los países importadores: China, Japón, Alemania, Francia, Corea del Sur ... Pero nefasto para los Estados exportadores muy poblados: Rusia, Nigeria, México, Venezuela ... Otra consecuencia negativa: un petróleo tan barato puede retrasar la necesaria transición ecológica, porque esto encarece automáticamente el precio de las energías alternativas (solar, eólica, biomasa, etc. .) ... La economía mundial se adentra en territorio ignoto [121] . Nadie tiene una idea precisa de las dimensiones del cataclismo. Como ha dicho Kissinger: «  La crisis económica actual es de una complejidad inédita.La contracción desatada por el coronavirus, por su alta velocidad y su amplitud global, es diferente a todo lo que hemos conocido en la historia . [122]  »

La Unión Europea (UE), por ejemplo, propuso, en un primer momento, un plan de 25 millones de euros para ayudar a los países miembros. Luego, el Banco Central Europeo también de 750 mil millones ...! Tan gigantesca amplitud de una idea de la dimensión del desconcierto ... Se estima que el PIB de los países desarrollados podría derrumbarse en un 10% ... Mucho más que en la crisis del 29 ... Un choque brutal. Febriles, presos de pánico, los Gobiernos practican una suerte de "keynesianismo de guerra". Deben ayudar a los asalariados, a los campesinos, a las familias, a las empresas. Y desbloquean urgentemente sumas astronómicas para inyectarlas en los circuitos financieros con el fin de evitar la implosión del sistema económico [123] .Para evitar también, en la medida de lo posible, que el coronavirus causa finalmente más pobres que muertos ...

Pero el coste será inimaginable. Con la agravante para el Estado de que se reducirá drásticamente sus ingresos fiscales. El déficit será galáctico. A escala de la zona euro, por ejemplo, según el economista francés Jacques Sapir, el déficit alcanzará, un final de este año, un billón y medio de euros (o sea, 1 500 mil millones) [124] . Lo nunca visto. En el caso del Reino Unido -que ya no está en la UE, ni en la zona euro- el Banco de Inglaterra resolvió el problema simplemente fabricando moneda ... Lo que no pueden hacer ni Italia, ni España, ni Francia que son los Estados que alcalde liquidez van a necesitar.Y que se encuentra ya super-endeudados ... En estas tres naciones, la salida de la Unión o de la zona euro se va a plantear con fuerza. Porque Alemania, Austria, Finlandia y Países Bajos se niegan, durante semanas, a permitirles obtener créditos sin ninguna condición (los célebres «coronabonos») ... Cuando, en parte, los problemas de los sistemas de salud de Italia, España y Francia son las consecuencias directas de las políticas de austeridad y de las recortes en los presupuestos de los servicios públicos exigidos por esos cuatros socios «austericidas» del norte. [125]  de austeridad después de la crisis financiera de 2008. Lo uno llevó a lo otro.

Europa, como unión protectora, ha fallado. El club comunitario ha sido incapaz de responder de manera conjunta y multilateral al drama humano y social que se abatió sobre el Viejo Continente. La gente -en particular los familiares y amigos de los miles y millas de fallecidos- no lo va a olvidar. «  Es un modelo económico empapado en sangre  -denuncia Naomi Klein-. Y ahora la gente comienza a darse cuenta. Porque encienden la televisión y ven a los comentaristas y políticos diciéndoles que tal vez deben sacrificar a sus abuelos por los precios de las acciones pueden subir ... Y la gente se pregunta: ¿qué tipo de sistema es este? [126] »

En un momento tan trágico y delicado -con la primera secesión de la Unión Europea (el  Brexit  del Reino Unido) recién estrenada el pasado 31 de enero y ante un desafío sanitario tan crucial, el sueño europeo no ha funcionado. Y era probablemente la última oportunidad ... ¿Qué destino le espera, después de la pandemia, una Unión Europea insolidaria con sus socios más frágiles, y carcomida por dentro por los populistas y extremistas de derecha?

El comercio internacional se ha reducido a su nivel de hace un siglo [127] . Los precios de las materias primas se han desfondado. No solo los del petróleo, también el cobre, el níquel, el algodón, el cacao, el aceite de palma, etc. Para las fibras de los países exportadores del Sur -donde viven los dos tercios de los habitantes del planeta- es una coyuntura devastadora Porque, al derrumbe de las exportaciones, hay que agregar además: el cese de los aportes del turismo, y la drástica disminución de las remesas de los emigrantes afectados por la pérdida generalizada de empleo en los países ricos paralizados por la plaga.En el mar, los tres principales recursos de los países del Sur se desploman ... Millones de personas que, en los últimos decenios, han integrado una planeadora incipiente 'clase media', ahora el peligro de recaer en la pobreza ...

Pero además, en este contexto tan poco alentador, los capitales también han empezado a desertar en masa de los países en desarrollo. Se estima que desde el 21 de febrero de 2020, fecha de la primera muerte en Italia por la covid-19, hasta finales de marzo, unos 59 millones de dólares huyeron de esas naciones [128] . Resultado, muchas monedas se han hundido: el peso mexicano perdió un 25% de su valor frente al dólar; el real brasileño y el rand sudaficano un 20%. Y todas las importaciones, en esos países, serán ahora más caras ...

En tan contexto tenebroso, lo más previsible es que, cuando pase la pandemia, varios de estos Estados, debilitados, arruinados, endeudados, conozcan fuertes sacudidas sociales ... Ahí también podría haber baños de sangre ... También es probable que asistamos, en ciertas regiones, una desesperada estampida de emigración salvaje hacia el Norte ... Cuyos países afectados, en ese preciso momento, lidiando con ellos mismos con las dolorosas consecuencias de la peor crisis de su historia. Inútil decir que los nuevos emigrantes, convertidos en chivos expiatorios, no serán bien recibidos ... Alimentarán la xenofobia y los odios de los grupos de extrema derecha en ascenso tanto en Europa como en Estados Unidos ... La historia advierte que los desastres incentivan los chauvinismos y los racismos ...

Para evitar aspectos similares de pesadilla, están alzando muchas voces que reclaman la adopción de varias disposiciones urgentes. Entre ellas, la condonación de la deuda de los países en desarrollo que, antes de la crisis, ya las emisiones de una deuda externa altísima. Y debían pagar, de aquí a final de 2021, según la ONU, unos 2,7 millones de dólares de intereses de su deuda [129] … Muchas personalidades e instituciones están exigiendo una moratoria del pago de la deuda en favor de las naciones más pensado. El propio Papa Francisco ha reclamado que, «  dudas las circunstancias, se enfrentan, por parte de todos los países, las grandes necesidades del momento, reduciendo o incluso condonando, la deuda que pesa en los presupuestos de aquellos más pobres » [130] . También, en este contexto crítico, se está reclamando el levantamiento, por parte de Estados Unidos, las medidas unilaterales coercitivas contra Cuba, Venezuela, Irán, Nicaragua, Siria, etc.

¿DESGLOBALIZAR?

La pandemia nos obliga también a interrogarnos sobre el modelo económico-comercial dominante. Desde hace cuarenta años, la globalización neoliberal ha espoleado los intercambios, y desarrollado cadenas de suministro transnacionales. La crisis sanitaria ha determinado que las líneas logísticas de aprovisionamiento son demasiado largas y frágiles. Y que, en caso de emergencia como ahora, los proveedores remotos son incapaces de responder a la urgencia. Todo ello ha determinado que, en muchos casos, la soberanía de los Estados es muy relativa.

Por extremismo ideológico neoliberal, el mundo ha ido sin dudar demasiado lejos en la deslocalización de la producción, en la desindustrialización y en la doctrina del «stock cero». Ahora, en una situación de vida o muerte, muchas sociedades han descubierto, atónitas, que para algunos suministros indispensables -antibióticos, pruebas, mascarillas, guantes, respiradores, etc.- dependemos de fabricantes localizados en las antipodas ... Que en nuestros propios países se fabrican muy poco ... La «guerra de las mascarillas» ha dejado una muy penosa impresión de impotencia.

Desde la crisis financiera de 2008, grupos nacionalistas y populistas de derecha -a los que pertenecen, por ejemplo, los electores de Donald Trump, Boris Johnson, Viktor Orbán y Jair Bolsonaro- ya venían manifestando su rechazo de la mundialización económica. Por otra parte, desde finales de los años 1990, los militantes altermundistas, desde puntos de vista de izquierda y humanistas, también venían criticando con fuerza la ecodepredadora globalización financiera, y reclamando 'otro mundo posible'.

A estas dos fuerzas, ya considerables, se van a unir ahora, las masas de personas descontentas por la dependencia de sus países a la hora de enfrentar el cataclismo de la covid-19. Hay como el sentimiento de que, con la mundialización, muchos gobiernos renunciaron a dimensiones fundamentales de su soberanía, de su independencia y de su seguridad.

Las presiones antiglobalizadoras van a ser muy fuertes después de la pandemia. En muchas capitales se cuestiona el principio de una economía basada en las importaciones. Diversos sectores industriales serán sin duda repatriados, relocalizados. Regresa también la idea de planes. Ya no escandaliza el recurso a ciertas dosis de proteccionismo. El presidente de Francia, Emmanuel Macron, un ex banquero, ha terminado por admitir que «  nuestro mundo sin duda se fragmentará» , pero que es indispensable «  reconstrucción de una independencia agrícola, sanitaria, industrial y tecnológica francesa. Tendremos que elaborar una estrategia sobre la base del largo plazo y la posibilidad de planificar. [131] »

En lugar de unificar a los pueblos y alentar su entendimiento mutuo, la globalización ha favorecido a los egoísmos, las fracturas y el ultranacionalismo. El cierre generalizado de fronteras y el repliegue nacional, en nombre de la protección contra la covid-19, están reforzando las tendencias unilaterales y nacionalistas alimentadas desde la Casa Blanca por Donald Trump y secundadas, por diferentes motivos, desde otras capitales como Londres, Budapest , Brasilia, Manila, etc.

Desde las reformas impulsadas por Deng-Tsiao Ping en 1979, la potencia que más se ha beneficiado de la globalización económica es sin duda China. Convertida en la «fábrica del mundo», este país es hoy la única superpotencia capaz de hacer contrapeso, en el tablero mundial, en Estados Unidos. Junto con la Unión Europea, Japón y Corea del Sur, Pekín sigue siendo uno de los mayores defensores de la globalización. Sobre todo desde su adhesión, en 2001, a la Organización Mundial de Comercio (OMC). Las autoridades chinas estiman que la antimundialización no resuelve nada y el proteccionismo es un callejón sin salida porque, en definitiva, nadie puede exportar y todos quedan bloqueados. Lo que el presidente Xi-Jin Ping ha expresado con las siguientes palabras: « Querer repartir el océano de la economía mundial en una serie de pequeños lagos bien separados de otros, no solo es imposible sino que, además, va a contracorriente de la historia[132] »

En todo caso, la hiperglobalización neoliberal parece herida de gravedad y no es descabellado vaticinar su debilitamiento [133] . También se cuestiona la continuidad, bajo su forma ultraliberal, del propio capitalismo [134] ... También se evoca la necesidad de una suerte de colosal Plan Marshall mundial ... En todo caso, esta tragedia de la covid-19 empujará sin duda a las naciones hacia un nuevo orden económico mundial.

LIDERAZGOS

La mayoría de los gobiernos han defraudado. Zarandeados como nunca en tiempos de paz no han sabido estar a la altura del desafío comunitario. Ni asumir una de sus principales competencias constitucionales: la responsabilidad de proteger a su población. Abundan los ejemplos de dirigentes como Boris Johnson, primer ministro del Reino Unido, que, en un primer tiempo, antes de infectarse y ser hospitalizado en una UCI, minimizaron la amenaza ... Johnson apostó al principio por la teoría de la «inmunidad de rebaño », dejando que la población británica se infecte… Partiendo de la idea de que, si el 60% o el 70% de la población se contagia, eso funciona como cortafuegos y detendría la expansión del virus.Hasta que comprendió que si 'solo' falleció el 3% de la población afectada, para el Reino Unido,  queja sin importancia  »... Quizás, cuando se derrota al coronavirus, algunos responsables que pueden rendir cuentas ante una justicia similar al Tribunal de Nuremberg ...

Muchos líderes se han centrado en dar respuestas locales, nacionales, gestionando la pandemia de manera independiente, sin verdadera coordinación internacional. Cuando es obvio que ningún país, por poderoso que sea, puede vencer la pandemia en un empeño exclusivamente local. Las grandes potencias han logrado incapacidades de coordinación a nivel global (¡qué desastre el Consejo de Seguridad de la ONU!) Para constituir un frente común planetario y colaborar en la búsqueda de soluciones y salidas colectivas a la crisis. Ninguna voz –ni siquiera la del Secretario General de Naciones Unidas, el Dalai Lama, los Premios Nobel o el propio Papa- ha conseguido hacerse audible por encima del estruendo general del miedo y del furor de este inaudito sacudón.

Si es cierto que en los malos tiempos es cuando surgen los grandes líderes históricos, este momento pandémico de estrés, confusión y descontrol se ha caracterizado, al contrario, por la ausencia de grandes líderes a la cabeza de los principales potencias occidentales. El zafarrancho ha puesto especialmente una prueba el templo de algunos de ellos [135]  . En particular, ya lo hemos subrayado, Donald Trump que se ha ganado, por su pésima gestión, la distinción del «  peor presidente estadounidense de todos los tiempos  [136] ». Para él y para unos cuantos más, el nuevo coronavirus ha actuado como una suerte de Principio de Peter, despojándolos de sus máscaras, dejando al desnudo su impostura [137]  y su estrepitoso nivel de incompetencia ...

En este escenario volátil, otros líderes en cambio han visto visión a largo plazo, anticipación a los hechos y decisión para actuar rápidamente. Dos son mujeres, y ambas progresistas: la primera ministra de Islandia, Katrin Jakobsdottir, feminista y ambientalista del Partido Verde; y la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, líder del Partido Laborista.

Islandia ha seguido una estrategia única en el mundo con pruebas de covid-19 masivos y gratuitos a toda la población. Cuando se detecta el primer caso de coronavirus en febrero pasado, ya el país tuvo semanas haciendo pruebas para detectar el germen en turistas o viajeros que regresaban a su hogar. Katrin Jakobsdottir y su Gobierno pidieron a los que ingresaron a Islandia que se presentan en los centros de salud para hacerse la prueba, aunque no tienen síntomas. Ese método proactivo de intentar identificar el SARS-CoV-2, incluso antes de que apareciera, fue determinante [138] .

En Nueva Zelanda, Jacinta Ardern también pudieron muy pronto decisiones más agresivas que en otros países desarrollados, como el confinamiento para toda su población durante un mes, y el cierre total de las fronteras del archipiélago. Su objetivo fue buscar la "detección" de la enfermedad, en el lugar de la "mitigación" que se aplicó en muchos otros países. La idea era destruir la curva, no aplanarla solo [139] .

Muchos expertos consideran que Islandia y Nueva Zelanda, junto con Corea del Sur, son las naciones que han enfrentado la pandemia. Pero hay que añadir el caso de Venezuela. Aunque los medios dominantes internacionales se nieguen a admitirlo, el presidente Nicolás Maduro ha sido, en Suramérica, el líder que más pronto entendió cómo actuar drásticamente frente al patógeno [140] . Gracias a la batería de medidas (confinamiento, cierre de fronteras, pesquisaje voluntarista casa por casa, hospitalización de todos los positivos) decididas por su Gobierno -ya pesar del ilegal bloqueo económico, financiero y comercial impuesto por Estados Unidos, y de las amenazas militares [141]-, Venezuela ha evitado evitar los errores cometidos en Italia, en España o en Estados Unidos y salvar cientos de vidas [142] . El «método Venezuela» ha resultado ser uno de los más probables del mundo. La OMS reconoce la cifra de infectados en Venezuela es inferior, en América Latina, a la de Brasil, Chile, Ecuador, Perú, México, Panamá, República Dominicana, Colombia, Argentina, Costa Rica, Uruguay, Honduras y Bolivia.

A propósito de liderazgos, ha surgido una controversia sobre qué tipo de dirigencia ha enfrentado mejor a la pandemia, si los gobiernos democráticos o los gobiernos 'autoritarios' [143] . Es un falso debate. En plena contienda contra el virus, con masas de enfermos asaltando los hospitales, y los sistemas funerarios colapsados ​​por el exceso de muertes, todos los gobernantes, por torpes que han sido en la anticipación del ataque viral, han estado a diario en las pantallas de los medios dirigiendo la ofensiva contra el letal enemigo. Como un general de estado mayor capitaneando la batalla final. En ninguna parte ha sido un 'momento democrático'. Sino la hora de la firmeza y de la determinación.Y eso ha gustado a las opiniones públicas. ¿Se puede deducir de ello que la era postpandémica verá afectado el triunfo del autoritarismo en el mundo? No es seguro Muchos líderes autoritarios han sido lentos y torpes frente al coronavirus, decepcionaron, disimularon informaciones o mintieron: por ejemplo,

En todo caso, una escala planetaria, el nuevo patógeno no pudo ser inmediatamente contenido y enclaustrado en la zona donde se seleccionó. Y esos primeros días de indecisión y desconcierto resultaron decisivos. El germen pudo así escapar de su zona de nacimiento y, con celeridad insólita, conquistar el mundo. Ni siquiera los adeptos más convencidos de las teorías de la colapsología imaginaban que toda la humanidad sería golpeada con semejante contundencia en tan breve tiempo. Apenas han pasado cuatro meses desde el instante (diciembre de 2019) en los primeros casos de esta nueva neumonía infecciosa fueron identificados en Wuhan. Y en tan corto intervalo, la plaga ha provocado una auténtica  crisis sistémica  y una interrogación sobre el mismo sentido de la civilización humana.

La pesadilla que estamos viviendo ya ha cambiado nuestras sociedades. Perturbaciones de todo tipo -inconcebibles hace solo unas semanas- se están produciendo en múltiples aspectos de la vida social, en las relaciones interpersonales, en la política, la economía, los sistemas de salud, el rol del Estado, las tecnologías, las comunicaciones, las relaciones internacionales ... Decenas de Estados -incluso en el seno de la Unión Europea- han cerrado  sine die  sus fronteras o las han militarizado. Muchos países y centenares de ciudades han instaurado el toque de queda por vez primera en tiempos de paz. Millones de personas han renunciado a la libertad de movimientos. La vida democrática se ha visto completamente perturbada.Decenas de procesos electorales han sido pospuestos o suspendidos. Las Fuerzas Armadas más poderosas no escapan al contagio. Están replegando combatientes [144] , retirando navíos y confesándose inoperantes en esta extraña guerra contra un enemigo invisible [145] . Las principales líneas aéreas han cerrado sus vuelos, dejando varados en las cuatro esquinas del planeta a centenares de millas de viajeros [146] . Las competiciones deportivas más importantes - incluidos los Juegos Olímpicos, la Liga UEFA de campeones, el Tour de Francia, han sido suspendidas y aplazadas.Media humanidad anda ahora con mascarilla de protección mientras que la otra mitad desea también ponérsela ... pero no las encuentra.

¿Cómo será el planeta cuando termine la pandemia? El mundo va a necesitar voces autorizadas, con carisma y fuerza simbólica, que muestren el buen camino colectivo para iniciar una etapa nueva, como se hizo después de la Segunda Guerra mundial. La ONU deberá reformarse y dar entrada, como  miembros permanentes  del Consejo de Seguridad, a nuevas naciones como la India, Nigeria, Egipto, Brasil y México, más representativas de la realidad del mundo contemporáneo.

Con el fracaso del liderazgo de Estados Unidos se abre un peligroso vacío de potencia. El juego de tronos se relanza peligrosamente. La Unión Europea, como hemos visto, también ha salido mal parada por su decepcionante falta de cohesión durante la pandemia. China y Rusia en cambio han consolidado su rol internacional prestando asistencia a muchos países desbordados por el sistema de su sistema sanitario. ¡Han ayudado incluso a Estados Unidos! Hemos visto imágenes insólitas: aviones militares rusos aterrizando en Italia, controlando médicos y distribuyendo material de salud. China ha donado un centenar de países millones de kits de detección, mascarillas, ventiladores pulmonares, escafandras protectoras y toda clase de logística sanitaria. ««Somos olas de un mismo mar, hojas de un mismo árbol, flores de un mismo jardín. »Decían hermosamente los contenedores que China ha ofrecido una buena parte del mundo. La influencia internacional de Pekín ha crecido.

FUTUROS

Todos los países del planeta siguen enfrentando - al mismo tiempo  y  por primera vez - la embestida de una suerte de alienígena ... La pandemia va para largo. Y es posible que el virus, después de mutar, regrese. Tal vez el próximo invierno ... Dada la enormidad de lo que está ocurriendo, se avecina cambios. Aunque nadie sabe cómo serán los posibles que se impondrán. Las incertidumbres son frecuentes. Pero está claro que puede ser un momento de transformación rotunda.

Las cosas no podrán continuar como estaban. Una gran parte de la humanidad no puede seguir viviendo en un mundo tan injusto, tan desigual y tan ecocida. Como dice uno de los  memes  que más han circulado durante la cuarentena: «  No queremos volver a la normalidad, porque la normalidad es el problema . »La 'normalidad' nos trajo la pandemia ...

Esta experiencia traumática debe ser utilizada para reformar el contrato social y avanzar hacia más altos niveles de solidaridad comunitaria y mayor integración social. En todo el planeta, muchas voces reclaman ahora unas instituciones económicas y políticas más redistributivas, más feministas y una mayor preocupación por los márgenes sociales, las minorías discriminadas, los pobres y los ancianos. Cualquier respuesta post-pandémica debería apoyarse, como podría ser Edgar Morin, en «  los principios de una economía verdaderamente regenerativa, basada en el cuidado y la reparación  ».

El concepto de 'seguridad nacional' debería incluir, a partir de ahora, la redistribución de la riqueza, una fiscalidad más justa para disminuir las obscenas desigualdades, y la consolidación del Estado de bienestar. Se desea avanzar hacia alguna forma de socialismo. Es urgente, un nivel global, la creación de una  renta básica  que ofrece protección a todos los ciudadanos en tiempos de crisis ... y en tiempos ordinarios.

Los sistemas de salud afectados son públicos y universales. Haber gestionado los hospitales como empresas ha conducido a tratar a los pacientes como afectados. Resultado: un desastre tanto humano como sanitario. En todo caso, hay unanimidad para pedir que la vacuna contra la covid-19, cuando se descubra, sea peligroso un 'bien público mundial', y sea gratis y accesible para toda la humanidad. El nuevo coronavirus nos ha detectado, a la hora de la verdad, médicos, enfermeras y personal sanitario son infinitamente más valiosos que los  corredores  o los especuladores financieros.

Sería inteligente anticipar también la próxima crisis climática, que podría sorprender pronto igual que lo que hizo el SARS-CoV-2 ... Detener el consumo furioso y terminar con la idea del crecimiento infinito. Nuestro planeta no puede más. Agoniza Se nos está muriendo en los brazos… Es imperativo acelerar la transición energética no contaminante y apresurarse en implementar lo que los ecologistas reclaman desde hace tiempo, un «  Green New Deal  », un ambicioso Acuerdo Verde que constituye la nueva alternativa económica mundial al capitalismo depredador

Pero de inmediato hay que evitar, como previene Naomi Klein, que bajo los efectos del 'capitalismo del shock', los defensores del sistema -Gobiernos ultraliberales, fondos especulativos, empresas transnacionales, mastodontes digitales- consoliden su dominación y controles de la crisis para crear más desigualdades, alcalde explotación y más injusticias… Es preciso evitar que la pandemia marítima sea detectada para instaurar una Gran Regresión Mundial que reduzca los espacios de la democracia, destruya aún más nuestro ecosistema, disminuya los derechos humanos, neocolonice el Sur, banalice el racismo , expulse a los migrantes y normalice la cibervigilancia de masas.

Por el momento, las sociedades enteras siguen confinadas en sus viviendas. Dóciles, asustadas, controladas, silenciosas. ¿Qué ocurrirá cuando se levanten los confinamientos? ¿Qué habrán estado rumiando los pueblos durante su inédito 'aislamiento social'? ¿Cuántos reproches han estado acumulando contra algunos gobernantes? No es improbable que asistamos, aquí o más allá, una suerte de estampida revolucionaria de ciudadanos indignados -muy indignados- contra diversos centros de poder acusados ​​de mala gestión de la pandemia ...

Algunos dirigentes ya experimentaron subir la furia popular… Y después de haber adoptado y defendido durante muchos años el modelo neoliberal, están tomando conciencia de los errores garrafales del neoliberalismo [147] , tanto políticos y sociales como económicos, científicos, administrativos… Ahora esos políticos están prometiendo a sus ciudadanos que, una vez vencida la pandemia, todo se va a enmendar para construir una suerte de 'sociedad justa'. Proponen un nuevo modelo definitivamente más justo, más ecológico, más feminista, más democrático, más social, menos desigual ... Seguramente, acuciados por la situación, lo piensan sinceramente.

Es muy poco probable que, una vez vencido el azote, mantengan similares relacionados. Sería una auténtica revolución ... Y un virus, por perturbador que sea, no sustituye a una revolución ... No podemos pecar de inocentes. Las luchas sociales seguirán siendo indispensables. Como dice el historiador británico Neal Ascherson: «  Después de la pandemia, el nuevo mundo sin cirugía por arte de magia. Habrá que pelear por él[148]  »Porque, pasado el susto, los poderes dominantes, por mucho que se tambaleado, se esforzarán por retomar el control [149] . Con mayor violencia, si cabe. Tratarán de hacernos regresar a la vieja 'normalidad'.O sea, al Estado de las desigualdades permanentes.

Pensemos en lo que ocurrió con la pandemia de la «queja de Kansas» (mal llamada «española) que se extendió a todo el planeta entre enero de 1918 y diciembre de 1920. ¿Quién recuerda la antes de la plaga actual, aparte de algunos historiadores? ? Todos la habíamos olvidado ... A pesar de que infectaron a unos quinientos millones de personas -la tercera parte de la humanidad de la época- y mató a más de cincuenta millones de enfermos ...

¿Y qué pasó después? ¿Europa y Estados Unidos construyeron acaso la 'sociedad justa'? ... La respuesta es: no. Las promesas se desvanecieron. La mayoría de los supervivientes de la mortal queja se apresuraron en olvidar. Un manto de amnesia recubrió el recuerdo. La gente prefirió lanzarse a vivir la vida con la ONU apetito desenfrenado en Lo que sé el llamo de los «felices» Veinte años ( los años veinte ). Fue la época del jazz, del tango, del charlestón, del triunfo de Hollywood y de la cultura de masas. Una euforia artificial y alienante que acabaría estrellándose, diez años después, contra el crack bursátil de 1929 y la Gran Depresión ...

En aquel mismo momento, en Italia, una doctrina nueva llegaba al poder. Estaba destinada a tener mucho éxito. Su nombre: el fascismo ... ¿Se repetirá la historia?

IGNACIO RAMONET (La Habana, Cuba, 22 de abril de 2020.)

Declaración del 2 de diciembre de 2014, durante su visita al Instituto Nacional de Salud (NIH) en Bethesda, Maryland. Barack Husain Obema

 

 

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